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10/07/2014 10:02 - Atualizado em 22/07/2014 19:05

Hepatite


POR

A.D.A.M.

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Definição

Hepatite é o inchaço e a inflamação do fígado. Ela não é uma doença, mas é muitas vezes usada para se referir a uma infecção viral no fígado.

Causas, incidência e fatores de risco

A hepatite pode ser causada por:

  • Células do sistema imunológico do corpo que atacam o fígado causando hepatite autoimune
  • Infecções por vírus (como hepatite A, B ou C), bactérias ou parasitas
  • Danos ao fígado causados por bebidas alcoólicas, cogumelos venenosos ou outros venenos
  • Medicamentos, como uma overdose de acetaminofeno, que pode ser fatal

Para obter mais informações sobre as causas e os fatores de risco dos diferentes tipos de hepatite, consulte também:

A doença hepática também pode ser decorrente de distúrbios hereditários, como fibrose cística ou hemocromatose, uma doença causada pelo excesso de ferro no corpo (o excesso de ferro é depositado no fígado).

Outras causas incluem a doença de Wilson:

Sintomas

A hepatite pode ser breve (hepatite aguda) ou de longa duração (hepatite crônica). Em alguns casos, pode resultar em danos ao fígado, insuficiência hepática e até mesmo câncer no fígado.

A gravidade da hepatite depende de diversos fatores, inclusive da causa do dano ao fígado e de outros distúrbios que você tenha. A hepatite A, por exemplo, costuma ter curta duração, não resultando em problemas crônicos no fígado.

Os sintomas da hepatite são:

  • Distensão ou dor abdominal
  • Desenvolvimento de mamas em homens
  • Urina escura ou fezes com cor de argila ou claras
  • Fadiga
  • Febre baixa
  • Coceira generalizada
  • Icterícia (amarelamento da pele ou olhos)
  • Perda de apetite
  • Náusea e vômito
  • Perda de peso

Várias pessoas infectadas com hepatite C não têm sintomas. Elas podem desenvolver insuficiência hepática. Se você apresenta algum fator de risco para qualquer tipo de hepatite, realize o exame regularmente.

Sinais e testes

Um exame físico pode mostrar:

  • Fígado aumentado e sensível
  • Líquido no abdome (ascite) que pode ficar infectado
  • Amarelamento da pele

O médico pode solicitar a realização de exames laboratoriais para diagnosticar e monitorar a hepatite, tais como:

  • Ultrassom abdominal
  • Marcadores sanguíneos autoimunes
  • Sorologias do vírus da hepatite
  • Testes da função hepática
  • Biópsia hepática para determinar a gravidade do dano ao órgão
  • Paracentese, caso haja líquido no abdome

Tratamento

O médico vai discutir com você os tratamentos possíveis, dependendo da causa da sua doença hepática. Ele pode recomendar uma dieta de alto valor calórico, caso haja perda de peso.

Grupos de apoio

Existem grupos de apoio para pessoas com todos os tipos de hepatite, que podem ajudar você a aprender sobre os tratamentos mais recentes e a enfrentar melhor a doença.

Consulte: Grupos de apoio para portadores de doença hepática

Expectativas (prognóstico)

Para obter mais informações sobre o prognóstico da hepatite, consulte também:

Complicações

  • Câncer no fígado
  • Insuficiência hepática
  • Dano permanente no fígado, chamado de cirrose

Outras possíveis complicações:

  • Varizes esofágicas que podem sangrar
  • Peritonite bacteriana espontânea (líquido no abdome que pode infectar)

Ligando para o médico

Procure ajuda médica imediata se você:

  • Apresentar sintomas associados a excesso de acetaminofeno ou outros medicamentos - talvez seu estômago precise ser bombeado
  • Vomitar sangue
  • Apresentar fezes com sangue ou escurecidas
  • Estiver confuso ou delirante

Ligue para o médico se:

  • Apresentar algum sintoma de hepatite ou acreditar ter sido exposto à hepatite A, B ou C.
  • Não conseguir reter a comida em função de vômito excessivo. Talvez você precise receber alimentação intravenosa (por uma veia).
  • Passar mal e tiver viajado para a Ásia, a África, a América Latina ou a América Central.

Prevenção

Para obter mais informações sobre como prevenir a hepatite, consulte:

Vírus da hepatite BHepatite CSíndrome de Gianotti-Crosti na pernaAnatomia do fígado

Referências

Dienstag JL. Hepatitis B virus infection. N Engl J Med. 2008;359:1486-1500.

Jou JH, Muir AJ. In the clinic. Hepatitis C. Ann Intern Med. 2008;148:iTC6-1-ITC6-16.

Sjogren MH, Cheatham JG. Hepatitis A. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran''s Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa:Saunders Elsevier; 2010:chap 77.

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